「和を以て貴しとなす」の意味とは?十七条憲法から言葉を読み取り解説!

「和を以て貴しとなす」の意味とは?十七条憲法から言葉を読み取り解説!

「和を以て貴しとなす」ということわざがあります。聖徳太子が「十七条憲法」で使用した言葉が由来とされていますが、その正しい意味を説明できるでしょうか。日本人の哲学とも言える「和」のあり方を説いた「和を以て貴しとなす」。成り立ちなども含めて詳しく解説します。

記事の目次

  1. 1.和を以て貴しとなすの意味
  2. 2.聖徳太子が考えた和を以て貴しとなすの意味
  3. 3.和を以て貴しとなすの類語・対義語
  4. 4.和を以て貴しとなすの英語表現
  5. 5.転職したい人必見!おすすめの転職サイト
  6. 6.転職成功のカギは徹底的な情報収集
  7. 7.和を以て貴しとなすは強調を薦めることわざとして伝わっている

和を以て貴しとなすの意味

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誰しも学校で習うのが聖徳太子が飛鳥時代に制定したとされている「十七条憲法」ですが、今回ご紹介する「和を以て貴しとなす」はそこに使われている言葉です。

協力し合うことの大切さを説いていると理解している方が多いかもしれませんが、実は意味はそれだけではありません。まずは「和を以て貴しとなす」の正しい意味についてご紹介しましょう。

辞書にある意味はいざかいを戒める意味

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「和を以て貴しとなす」は「わをもってとうとしとなす」と読み、一般的に知られている意味は「何をするにも皆が仲良くするのがよい、いさかいを起こさないのがよい」です。

「和を以て貴しとなす」の「和」は、「平和」という熟語に使われているように「仲良くすること、協調すること」などという意味があります。そして「貴しとなす」は「尊重に値する」という意味を持ちます。

つまり、「和を以て貴しとなす」ということわざ全体で「仲良くすることは尊いことである」という意味となるのです。

例文を挙げると「世界中の人が和を以て貴しとなすの精神を大切にすれば、戦争なんてなくなるに違いない。」となります。

十七条憲法では徹底的な議論を進める言葉

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そして「和を以て貴しとなす」にあるもう一つの意味が「お互いに納得ができるまでとことん議論すること」です。これが、聖徳太子の「十七条憲法」において使用されている意味合いです。

「和を以て貴しとなす」の「和」という漢字には「協調すること」の意味がありましたが、この「協調すること」というのは、「なれ合いにならず、お互いにしっかりと議論を尽くす」という意味があります。

例文を挙げると「今回の会議では、和を以て貴しとなすとあるように、時には意見の対立があってもいいので全員が納得できるような結論を導き出したいものだ。」となります。

四文字熟語・漢文では「以和為貴」

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現在はことわざとして「和を以て貴しとなす」という表記で使われていますが、聖徳太子の「十七条憲法」の原文は漢文で書かれています。

「十七条憲法」はその名前にあるように十七条からなり、一条の始まりが「一曰。以和為貴。無忤為宗。」です。

読み方は「いにちいわく。わをもってとうとしとす。さからうことなきをむねとす。」で、意味は「一に、和を何よりも尊重し、いさかいを起こさないことを基本としなさい。」となります。

そして、この「以和為貴」の部分が「和を以て貴しとなす」の原文にあたります。中学の漢文の授業で習った記憶のある方もいらっしゃるかもしれませんが、「以A為B」で「AをBと思う」という構造をしています。

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聖徳太子が考えた和を以て貴しとなすの意味

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「和を以て貴しとなす」から始まる「十七条憲法」。聖徳太子が604年に制定した大変古い憲法ですが、そこで説かれている内容は現代にも通ずることが多く、改めて読んでみると聖徳太子の慧眼には驚かされること間違いありません。

ここからは聖徳太子は「和を以て貴しとなす」をどのように考えていたかについてご紹介しましょう。ちなみに現代では憲法というのは国民すべてに向けて作られていますが、「十七条憲法」は政治にかかわる貴族や官僚に向けたものとされています。

聖徳太子の考えた「和」の意味

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「和を以て貴しとなす」の意味を理解するには、その中心である「和」とは何かを正しく理解することが大切です。

一般的に「和」とはハーモニーのことだと思われがちですが、「十七条憲法」における「和」というのは、「和らいだ雰囲気の中でとことんまで議論を尽くす」という意味です。

つまり、会議にありがちな一部の人だけが意見を言っているような状態ではなく、全員の意見が尊重され、全員が納得するまで話し合いをすることの大切さを説いているのです。

一条全体で話し合いの大切さを説いている

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この「話し合いの大切さ」は、一条の冒頭だけでなく「十七条憲法」の一条全体を使って述べられていることでもあります。「十七条憲法」の一条は「一曰。以和為貴。無忤為宗。人皆有黨。亦少達者~」と続きます。

概訳は「一に、和を大切にし、いさかいをしないように。人にはそれぞれ付き合いがあるが、世の中には理想的な人格者というものはあまりいない。天子や父に従わず、近しい人と争いごとをしたりする。

しかし、上司と部下の仲がよく、議論を尽くすことができれば、物事は道理にかない、なんでも達成することができる。」となります。

つまり、「身分に関係なくしっかり議論ができれば物事はうまくので、話し合いが大切である」というのが、聖徳太子が一条において説いている内容なのです。

十七条全体で議論の大切さを説いている

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さらに、この議論の大切さというのは「十七条憲法」全体で繰り返し述べられていることでもあります。物事は一人で決めてはならない。人それぞれ意見は異なるが、しっかりと議論をし、全員で結論を導きだすということの尊さを説いています。

ちなみに、「和を以て貴しとなす」は「和を以て尊しとなす」と表記されることもあります。ことわざとしてはどちらの漢字を使っても間違いとはされていませんが、原典の表記どおりにするならば「和を以て貴しとなす」となります。

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和を以て貴しとなすの類語・対義語

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語彙を効果的に増やしたい時に活用したいのが類語、対義語です。ある言葉を覚える時にはその類語や対義語も併せて覚えてしまうことで、語彙を増やすスピードを飛躍的に向上させることができます。

しかし、ことわざとなると意味が複雑になるので類語、対義語が見つからないことも珍しくありません。「和を以て貴しとなす」もその一つで、ずばり当てはまる類語、対義語は残念ながらありません。

ただ、「和を以て貴しとなす」の全体的なニュアンスをくみ取った類語、対義語はありますのでいくつかご紹介しましょう。

似た意味の言葉

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「和を以て貴しとなす」の類語とも言える似た意味を持つ言葉は「調和」です。読み方は「ちょうわ」で、意味は「上手に釣り合っており、全体が整っている様子」を表します。カタカナ語では「ハーモニー」ともいいます。

例文を挙げると「自分の意見を貫き通すことも大切だが、周りとの調和を考えることも大切だ。」となります。また、インテリアに使うこともでき「新しいテーブルを買いたいが、すでにある家具との調和が心配だ。」となります。

逆の意味合いの言葉

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「和を以て貴しとなす」の対義語ともいえる逆の意味を持つ言葉は「対立」「排他」があります。「対立」は「たいりつ」と読み、意味は「二つのものがお互いに譲らないこと」です。

例文を挙げると「AさんとBさんは仕事の方針では対立してばかりだが、プライベートは仲が良いというのを聞いて驚いた。」となります。

そして二つ目の対義語「排他」は「はいた」と読み、意味は「自分以外、自分の仲間以外を受け入れないこと」となります。例文を挙げると「排他的な人と一緒にプロジェクトを進めるのは大変だ。」となります。

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和を以て貴しとなすの英語表現

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聖徳太子や「十七条憲法」は外国でも広く知られていますので、日本人としてはぜひ英語で説明ができるようになっておきたいものです。ここからは「和を以て貴しとなす」を英語で表現したい時にはどのように訳すことができるのか、3つの例をご紹介しましょう。

harmonyを使った英語表現

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「和を以て貴しとなす」の英語訳、一つ目は「Harmony is to be valued.」です。「harmony」は類語のところでもご紹介した「調和」が日本語訳にあたる名詞で、カタカナ語「ハーモニー」の元になった英語です。

そして「value」という動詞は「~を尊重する」という意味を持ちます。ここでは受け身で使われているので、全体では「調和は尊重されるべきだ。」という訳になります。

virtueを使った英語表現

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「和を以て貴しとなす」の英語訳、二つ目は「Harmony is the greatest of virtues.」という文章が挙げられます。

「greatest」は「最も大きい」、「virtue」とは「美徳、善行」という意味を持ちます。つまり、全体では「調和は最大の美徳である。」という意味になります。

Cherishを使った英語表現

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「和を以て貴しとなす」の英語訳、最後にご紹介するのは「Cherish the harmony among people.」です。「cherish」は動詞で「大事にする」という意味があります。

「among」は「~の間」、「people」は「人々」ですので、全体では「人々の間の調和を大切にする。」という意味合いになります。

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日本人ならその意味を正しく説明できるようになっておきたいことわざ「和を以て貴しとなす」。聖徳太子の「十七条憲法」が出典という大変古い歴史を持つ言葉ですが、現代においても大切なことを説いていることわざです。これを機に適切に使えるようにしておきましょう。

Takako
ライター

Takako

大学卒業後、東南アジアで働いた後ワーホリでカナダへ。その後ワークビザへ切り替え、移民。海外在住の日本人児童の国語指導(国語の教員免許所持)、日本語講師、翻訳家、ライターとして活躍中。バイリンガル子育て中。

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